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Australia propone limitar los precios del gas natural

Plus500 | lunes 12 diciembre 2022

Tras varios meses que han sido poco tranquilos para los mercados de materias primas, algunos factores han convergido recientemente y podrían provocar nuevas sacudidas en los ámbitos del gas natural en todo el mundo. Veamos más de cerca lo que está ocurriendo con este crucial combustible fósil:

Natural Gas Prices

Cambio de política en Australia

Los responsables políticos de todo el mundo industrializado se han esforzado por aliviar la presión inflacionista durante gran parte de la era de recuperación posterior a la pandemia del COVID, y una política recientemente propuesta en Australia para proteger el bolsillo de los consumidores tiene preocupados a algunos de los principales productores de energía. El pasado viernes 9 de diciembre, el Primer Ministro australiano, Anthony Albanese, reveló a la opinión pública que el gobierno de su país intervendría en el mercado nacional limitando los precios de las principales fuentes de energía y aliviando los gastos de los hogares.

Según el plan, durante el próximo año, el coste del gas natural en Australia se mantendrá por debajo de los 12 dólares australianos (8,14 dólares estadounidenses) por gigajulio, y el precio del carbón se limitará a 125 dólares australianos (84,77 dólares estadounidenses) por tonelada. Esta decisión de gran alcance se produce a raíz de la importante angustia experimentada por los hogares de toda Australia ante el aumento vertiginoso de los precios mundiales de la energía durante gran parte del año. Además de la limitación de precios mencionada, las autoridades locales de todo el país desembolsarán 1.500 millones de dólares australianos (1.000 millones de dólares estadounidenses) en ayudas directas a los hogares. En palabras del líder de la nación, "tiempos extraordinarios exigen medidas extraordinarias". (Source:Bloomberg)

Recelos de los productores

Aunque el Gobierno de Albanese considera que esta serie de medidas son cruciales para evitar al ciudadano australiano medio el estrés financiero experimentado en todo el mundo desde que la invasión rusa de Ucrania empezó a repercutir en los precios de la energía, en el mercado del gas natural no todos los agentes se han mantenido dóciles. 

Ya están surgiendo importantes preocupaciones sobre los posibles efectos del plan anunciado el viernes por el lado de la oferta. Según varias grandes empresas de combustibles fósiles, entre ellas Chevron (CVX) y ExxonMobil (XOM), esta importante intervención gubernamental en los mecanismos de fijación de precios podría tener un efecto gravemente perjudicial sobre las inversiones futuras. Australia constituye uno de los ejes del mercado mundial del gas natural, habiendo exportado más de 100.000 millones de metros cúbicos de esta fuente de energía esencial en 2021. Si la aplicación de la política de Albanese resultara realmente desfavorable para las nuevas inversiones, algunos temen que se reduzcan las exportaciones de los yacimientos de gas australianos.

Sin embargo, los representantes del gobierno han replicado que las empresas productoras de gas han sido consultadas durante todo el proceso de formulación de la política, y el pasado mes de septiembre se alcanzó un acuerdo para garantizar el suministro nacional de gas natural hasta 2026 con varias plantas de producción de la costa este del país.

Las medidas de intervención anunciadas el día 9 no fueron las únicas políticas potenciales consideradas por el gobierno australiano, que también examinó la posible imposición de un impuesto a los productores de gas del país, similar a los impuestos en el Reino Unido y otras naciones a las empresas energéticas que han obtenido importantes beneficios en la actual era de inflación de los precios al consumo.

La propuesta de Albanese será debatida por los miembros del Parlamento australiano este jueves 15 de diciembre, pero está por ver cuáles serán sus efectos a corto y medio plazo. Dado que el precio del gas natural ha subido más de un 80% durante este año y que el Gobierno australiano prevé que el coste de esta materia prima aumente otro 40% en los próximos dieciocho meses, no es sorprendente que los poderes públicos intervengan. En el momento de escribir estas líneas, los operadores han provocado una subida del 9% en el precio del gas natural desde el viernes, pero no está claro si las preocupaciones de las grandes empresas productoras están justificadas. 


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