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Apple se enfrenta a la oposición de los líderes tecnológicos

Plus500 | jueves 21 marzo 2024

A medida que la semana bursátil se acerca a su fin, la última batalla entre los gigantes tecnológicos estadounidenses se recrudece. Varios de los principales nombres del sector de los juegos y el desarrollo de aplicaciones móviles se enfrentan a Apple (AAPL) por la vía judicial tras una serie de disputas. Veámoslo más de cerca:

tech

La gran alianza de la tecnología

El miércoles 20 de marzo, cuatro de las principales empresas del sector tecnológico se unieron a la demanda de Epic Games contra Apple. Estas empresas, Meta (META), X, Microsoft (MSFT) y Match Group (MTCH), se unieron al creador de "Fortnite" para denunciar el supuesto incumplimiento por parte de Apple de una orden judicial relativa a las transacciones dentro de su rentable ecosistema de la App Store.

Estos gigantes tecnológicos, responsables de algunas de las descargas más populares de la App Store, afirman que las acciones de Apple constituyen un flagrante desprecio de una orden judicial emitida en septiembre de 2021, obstruyendo los esfuerzos para guiar a los consumidores hacia métodos de pago más económicos para los contenidos digitales.

Apple optó por no proporcionar una respuesta directa a la acusación esbozada en la presentación presentada ante el tribunal federal, prefiriendo en su lugar hacer referencia a su declaración anterior del 16 de enero de 2024. En esa declaración, Apple sostenía que, en efecto, no había contradicho los términos establecidos por la orden judicial, y situaba su cumplimiento como una medida para salvaguardar los intereses de los consumidores y la integridad de su ecosistema, al tiempo que garantizaba que los desarrolladores no obtuvieran ventajas indebidas.

La disputa legal entre Epic y Apple se originó en 2020, cuando Epic alegó que las prácticas de Apple, incluida la distribución obligatoria de aplicaciones a través de la App Store y la imposición de comisiones de hasta el 30% en las transacciones de los desarrolladores, violaban las leyes antimonopolio. La orden judicial obligaba a Apple a permitir a los desarrolladores incluir enlaces y botones que guiaran a los usuarios hacia opciones de pago alternativas.

Sin embargo, Epic sostiene que las prácticas de Apple contradicen los términos de la orden judicial. El creador de "Fortnite" sostiene que las nuevas regulaciones y una gran tasa impuesta a los desarrolladores hacen que estos enlaces alternativos sean prácticamente ineficaces.

En la demanda del miércoles, presentada conjuntamente por todas las empresas mencionadas contra Apple, se criticaban duramente las acciones de Apple. 

Entre otras cosas, afirmaban que el comportamiento de la empresa refuerza en la práctica las normas antidirectivas (anti-steering) consideradas ilegales por el tribunal. Argumentaron que los estrictos controles de Apple sobre la comunicación de los desarrolladores con los usuarios en relación con las opciones de pago crean obstáculos sustanciales a la competencia, inflando artificialmente los precios y perpetuando la excesiva estructura de comisiones de Apple en detrimento tanto de los consumidores como de los desarrolladores.

En enero, el Tribunal Supremo de EE.UU. se negó a revisar el recurso de Apple contra la orden judicial, así como el recurso de Epic que impugnaba las sentencias de tribunales inferiores que afirmaban que las políticas de Apple cumplían las leyes federales antimonopolio. Tal y como está ahora el litigio, esta última empresa tendrá que responder a la última demanda de la primera antes del 3 de abril.

Eliminación de la competencia

Este último brote de la larga disputa entre Apple y Epic se produce apenas dos semanas después de lo que algunos podrían llamar otra escalada. El miércoles 6 de marzo, Apple dio de baja la cuenta de desarrollador de Epic Games, impidiendo de hecho a la compañía lanzar "Fortnite" y una tienda de aplicaciones de terceros en Europa.

En la correspondencia compartida públicamente por Epic Games, Apple acusó a la firma de ser "verificablemente indigna de confianza" y expresó dudas sobre la voluntad de Epic de adherirse a los compromisos contractuales esbozados en el acuerdo de licencia de desarrollador de Apple. Al parecer, Phil Schiller, ejecutivo de Apple, pidió garantías por escrito a Tim Sweeney, consejero delegado de Epic Games, de que la empresa cumpliría el acuerdo de desarrolladores de Apple. A pesar de que Sweeney aseguró que cumpliría de buena fe, Apple lo consideró insuficiente e invocó su "derecho contractual" a rescindir el acuerdo de desarrollador.

Epic Games no ha tardado en condenar las acciones de Apple, afirmando que la rescisión viola la Ley de Mercados Digitales de la Unión Europea, que obliga a permitir tiendas de aplicaciones de terceros en dispositivos iOS en Europa. Al impedir que Epic Games lance su Epic Games Store, se acusa a Apple de eliminar a un importante competidor de su propia tienda de aplicaciones, enviando así un mensaje a otros desarrolladores sobre las consecuencias de desafiar el dominio de Apple. (Fuente: Forbes)

En la situación actual, esta plétora de problemas legales no parece haber ejercido presión a la baja sobre el valor de las acciones de Apple. Desde el 6 de marzo, la cotización de la empresa ha subido casi un 5,6%. Sin embargo, la resolución del desacuerdo entre estos gigantes de la tecnología podría tener efectos significativos en la industria en su conjunto en el futuro; los operadores y los inversores por igual tendrán que esperar y ver cómo se desarrolla todo.


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