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El petróleo Brent alcanza su nivel más alto en siete años

Plus500 | martes 18 enero 2022

El martes, el petróleo Brent (EB) subió a su nivel más alto en siete años, ya que los inversores perdieron el temor al Omicrono y el conflicto surgió en la Península Arábiga. Con la caída de la oferta y la fortaleza de la demanda en Asia, parece que esta materia prima continuará en una senda creciente a corto plazo.

Brent oil

Los Emiratos sufren un ataque

El lunes, el grupo militante chiíta apoyado por Irán, los Houthis, lanzó un ataque contra la capital emiratí, Abu Dhabi. El ataque, lanzado con drones, causó tres muertos, un incendio en el aeropuerto y la explosión de camiones de combustible en un cercano almacén de petróleo. Este movimiento ofensivo por parte de los Houthis, con sede en Yemen, se produjo tras una advertencia desatendida a los Emiratos Árabes Unidos de no seguir realizando ataques aéreos en Yemen.

Los Emiratos Árabes Unidos son el tercer productor de Petróleo (CL) por volumen entre los países de la OPEP; como los Houthis han demostrado su capacidad para interrumpir la actividad habitual en el país del Golfo, la preocupación de los observadores del mercado por las posibles interrupciones del suministro puede aumentar. Muchos observan las negociaciones entre Irán y las potencias occidentales en Viena para determinar el riesgo de que continúen los ataques a las instalaciones de almacenamiento y producción de petróleo en el Golfo Pérsico, que se han producido periódicamente desde que Estados Unidos se retiró del acuerdo nuclear en 2018 y las tensiones con Irán comenzaron a aumentar.

Con los disturbios geopolíticos que causan problemas adicionales con el suministro de petróleo en Kazajistán y Libia, la fuerte demanda también está contribuyendo a un inicio récord del petróleo Brent en 2022.

La demanda se mantiene fija

La variante Omicron del virus COVID-19 no ha causado la misma alteración en la demanda mundial de petróleo que la de Delta el año pasado. Los temores anteriores de que una nueva oleada de infecciones por coronavirus frenará los viajes y el comercio internacional, y por tanto afectará negativamente al precio del petróleo, no se han materializado hasta ahora. 

La demanda de combustible para aviones en Europa ha seguido siendo elevada, y los viajeros han aprovechado la relativa ausencia de restricciones internacionales para volar hacia y desde, manteniendo el número de vuelos ligeramente por debajo de los niveles observados en noviembre, antes de que se descubriera esta última variante del coronavirus

La demanda india tampoco afloja. Aunque la economía subcontinental se vio fuertemente afectada por el Delta el año pasado, las autoridades indias han evitado hasta ahora un bloqueo nacional y las tasas de vacunación han aumentado, mitigando así los efectos negativos del COVID-19 en el negocio. El vicepresidente de la filial india de Moody's (MCO) Investor Services, Prashant Vashisht, considera que el Omicron no ejercerá un gran efecto a la baja sobre la demanda de petróleo en el subcontinente en 2022, que se espera que registre un crecimiento interanual de hasta el 5% a finales del primer trimestre.

No obstante, China ha sido uno de los factores más importantes para que la demanda se mantenga alta a medida que nos acercamos al nuevo año. La pandemia de COVID-19, que comenzó en Wuhan (China), golpeó duramente la demanda china de petróleo en 2020. Las importaciones de crudo del país continuaron reduciéndose a pesar de que el gobierno tomó medidas contra la contaminación y las refinerías recurrieron a los inventarios existentes, cayendo un 5,4% en 2021. A este respecto, algunos analistas importantes no prevén que esta tendencia continúe en 2022.

Un analista de S&P Global (SPGI) considera que la reactivación de las importaciones de crudo iniciada en noviembre continuará a lo largo del año, con una media de 500.000 barriles más importados por China al día en comparación con los 10,3 millones del año pasado. Las reservas chinas también han descendido a los niveles anteriores a la pandemia. La segunda economía del país sigue dependiendo en gran medida de los sectores manufactureros ávidos de combustibles fósiles, y con el aumento de las capacidades de refinado en todo el país, no parece que la demanda china de crudo se reduzca pronto.

Otra señal que demuestra esta confianza es la gran cantidad de cargamentos de petróleo que está comprando la refinería estatal china Sinopec (0386.HK). Dado que esta empresa gubernamental está comprando crudo de todo el mundo que no llegará a las costas del importador más importante del planeta hasta la primavera, parece que los más altos cargos del Partido Comunista Chino tampoco creen que Omicron provoque un desastre económico similar al de 2020.

El petróleo Brent sube

El petróleo Brent, el precio de referencia utilizado para dos tercios del suministro mundial de crudo, batió un récord de siete años y a la hora de escribir este artículo cotizaba a más de 87 dólares el martes por la mañana. Esto supone una subida del 11,5% en el valor de referencia desde el comienzo del año.

El precio del barril de petróleo también cotizaba por encima de los 84 dólares esta mañana, con una subida similar de más del 11% desde el día de Año Nuevo. Con las limitaciones de la oferta y la demanda antes mencionadas, constantes en muchas de las principales economías, Goldman Sachs (GS) prevé la posibilidad de que el petróleo alcance los 100 dólares por barril en el tercer trimestre de 2022. Ahora que los futuros del petróleo Brent también están subiendo, parece que el ánimo alcista prevalece en todos los sectores del mercado del petróleo. Sólo el tiempo dirá si este impulso puede mantenerse.


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