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La economía de Estados Unidos se ve amenazada por la huelga ferroviaria

Plus500 | jueves 15 septiembre 2022

Desde la última vez que se alcanzó un contrato con doce sindicatos clave de trabajadores ferroviarios estadounidenses en 2017, el empleo en los principales ferrocarriles se ha reducido en 30.000 personas, lo que equivale al 20% de la plantilla en EE.UU. Según se informa, los trabajadores siguen descontentos con unas condiciones de trabajo intolerables que incluyen un tiempo libre inadecuado, estar "de guardia" 24 horas al día, 7 días a la semana, debido a la lucha contra las normas de sobreprogramación, y la penalización por asistir a las citas médicas y a las urgencias familiares. 

El descontento de los trabajadores se ha traducido en un aumento de la tasa de abandono y en una escasez de personal. Los ferrocarriles de mercancías ya han suspendido la aceptación de mercancías peligrosas y sensibles a la seguridad para garantizar que la carga no quede desatendida o sin asegurar, si se inicia la huelga. El periodo de reflexión de 60 días impuesto por el presidente Biden hace dos meses ha evitado una huelga hasta ahora, pero el tiempo se agota, ya que el plazo de las 12:01 am ET del viernes está más cerca que nunca. La amenaza de una huelga conlleva importantes alteraciones potenciales del estado actual en el mercado estadounidense.

US Railroad Strike

¿Cómo reaccionan los mercados?

La posibilidad de una huelga ferroviaria en todo EE.UU. está sacudiendo los mercados de energía y materias primas, causando picos de precios en el gas natural, el carbón, el etanol y el maíz, a medida que el miedo a los retrasos en la entrega de productos agrícolas y energéticos se hunde. Naturalmente, las empresas de cada uno de estos sectores pueden ver los efectos de estos importantes movimientos del mercado.

El gas natural sube

El gas natural (NG) subió casi un 8,3% el 14 de septiembre, a medida que crecía el temor a que una larga huelga retrasara las entregas de carbón, que genera la friolera de un 22% de la electricidad estadounidense. La esperada escasez de carbón obligaría a los generadores de electricidad a depender en mayor medida del gas natural, que ya está sufriendo problemas de suministro. Duke Energy (DUK), un gigante estadounidense de la energía eléctrica y el gas natural, parece estar preparada para la posible huelga, con planes de respaldo que incluyen la quema de más gas natural o fuel oil, y el traslado del carbón con camiones en lugar de trenes. Desde el lunes, las acciones de esta empresa han bajado un 1,4%. (Fuente:Bloomberg)

¿La temporada de cosecha comienza con mal pie?

Mientras comienza la cosecha de maíz (ZC) y soja (ZS), la amenaza de una huelga ferroviaria a nivel nacional podría causar problemas a los grandes productores de cereales que necesitan transportar granos y fertilizantes en el crucial ciclo de la cosecha. Los precios del maíz y la soja cayeron el miércoles, un 1,2% y casi un 1,3% respectivamente. Algunos analistas han atribuido este hecho a la posibilidad de que se produzcan importantes problemas de transporte en un futuro muy próximo. 

A los problemas que afectan a la industria de los cereales en EE.UU. se suma el gran descenso de los rendimientos previstos para este año; la cosecha de maíz y sorgo de 2022 en la región de las Grandes Llanuras podría ser inferior en más de 700 millones de fanegas a la del año pasado. Dada esta importante caída, una huelga que afecte a las líneas de transporte cruciales utilizadas para llevar el grano a los corrales de engorde en el Oeste podría ponerse fea muy rápidamente. 

¿Las empresas energéticas se desploman?

Valero Energy (VLO), una de las principales empresas con sede en Texas y muy involucrada en la producción de etanol, podría estar sintiendo ya el impacto, con una caída del precio de las acciones del 4% desde el lunes. El etanol ha sufrido el mayor impacto debido a la amenaza de huelga hasta el momento, ya que el 70% del etanol estadounidense se transporta por ferrocarril, y sin este componente clave la gasolina no cumple con algunas normativas medioambientales. La huelga, que representa entre el 10% y el 11% del volumen de combustible de EE.UU., podría provocar retrasos en la llegada del etanol a las estaciones de mezcla, interrumpiendo la producción y aumentando los precios del combustible. La gasolina (RB) también podría verse afectada por los posibles retrasos. (Fuente:Reuters)

¿Puede evitarse una crisis?

Una cuestión pendiente que se mantiene es la penalización de los conductores y maquinistas cuando no están presentes debido a emergencias familiares o de salud urgentes. Dos de los principales sindicatos ferroviarios confirman que no se firmará ningún nuevo contrato que ignore esta cuestión. Sigue sin estar claro cómo piensa la administración superar este obstáculo, y qué vientos soplarán en los mercados en adelante. 


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