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Explicación de Wall Street: Historia, nombres e importancia

Plus500 | jueves 04 abril 2024

Wall Street es sin duda una de las calles más conocidas y famosas del mundo, situada en la ciudad de Nueva York. Sin embargo, su importancia trasciende la mera infraestructura. 

¿Qué es exactamente Wall Street, cuál es su historia y qué importancia tiene para la inversión y el comercio? Esto es lo que hay que saber:

imagen del cartel de Wall Street

Resumen:

  • Wall Street es una famosa calle del distrito financiero de Nueva York

  • Wall Street alberga importantes instituciones financieras como la Reserva Federal y la Bolsa de Nueva York.

  • Wall Street nació como un muro de madera construido por los colonos holandeses en el siglo XVII para protegerse de los ataques.

¿Qué es Wall Street?

Físicamente, Wall Street es una calle de Nueva York situada en el Bajo Manhattan. También se la conoce como "el Distrito Financiero" porque alberga múltiples instituciones financieras y grandes bancos.

Además, allí se encuentran el Banco Central de Estados Unidos, la Reserva Federal y la Bolsa de Nueva York (una de las mayores bolsas del mundo). 

Sin embargo, en sentido figurado, Wall Street se utiliza para simbolizar los mercados financieros, las inversiones y las empresas que cotizan en bolsa, aunque no estén situadas físicamente en la propia calle. Algunos incluso afirman que Wall Street se ha convertido en sinónimo del sistema financiero estadounidense.

Historia del nombre "Wall Street".

Aunque hoy Wall Street es el nombre de una calle, originalmente se refería a un muro de madera que se remonta a una colonia holandesa del siglo XVII en Nueva York. 

Históricamente, en el siglo XVI, los países europeos establecieron colonias en varios continentes, entre ellos América. Los holandeses, en concreto, llegaron a Nueva York en barcos a través del río Hudson y construyeron una colonia. La colonia recibió entonces el nombre de "Nueva Holanda" o "Nueva Ámsterdam".

En 1652, durante las guerras anglo-holandesas, los colonos holandeses construyeron un muro de madera para defenderse de posibles ataques de piratas británicos. La muralla tenía más de 713 metros de longitud y una altura aproximada de 2,7 metros. Tenía dos puertas, hoy conocidas como la esquina de Wall Street y Pearl Street. 

La muralla se derrumbó al cabo de 50 años, pero fue reconstruida en 1693 para protegerla de posibles ataques franceses, aunque volvió a derrumbarse en 1699.

De árbol a bolsa: La aparición de la Bolsa de Nueva York

La asociación de Wall Street con el sector financiero se remonta al Acuerdo de Buttonwood de 1792, cuando 24 corredores de bolsa y comerciantes estadounidenses firmaron un pacto bajo un árbol de buttonwood en Wall Street, en la ciudad de Nueva York.

Este acuerdo se estableció en respuesta a un colapso económico y un pánico financiero en 1792, desencadenados por prácticas de préstamo poco rigurosas y actividades especulativas en el mercado de valores. Para hacer frente a estos problemas, un grupo de los corredores de bolsa y comerciantes más destacados de Estados Unidos se reunió para firmar un acuerdo destinado a restablecer la estabilidad financiera. 

Se comprometieron a negociar exclusivamente entre sí con arreglo a unas normas acordadas, garantizando la fiabilidad de las transacciones y la legitimidad de las inversiones.

Este acuerdo sentó las bases de Wall Street y de la creación de la Bolsa de Nueva York, que se inauguró oficialmente en 1903 en el número 18 de Broad Street.

La introducción del teletipo en Wall Street

La introducción del teletipo de bolsa en Wall Street

A un inventor estadounidense llamado Edward A. Calahanis se le atribuye la introducción de los famosos teletipos que vemos en Wall Street y en las películas.

Calahanis introdujo el teletipo de bolsa en Wall Street en 1867. El teletipo, que hoy en día es una pantalla, era originalmente una máquina con ruedas de estrechas tiras de papel que detallaban las transacciones y se entregaban a los oficinistas.

Tickers de la Bolsa de Wall Street

¿Por qué es importante Wall Street?

Wall Street tiene una importancia tanto económica como cultural. Es el epicentro del comercio, ya que alberga algunas de las mayores instituciones financieras del mundo, como la Reserva Federal, los principales bancos y la Bolsa de Nueva York. 

Además, es importante desde el punto de vista cultural, ya que desempeña un papel en las películas (como motivo de riqueza y símbolo de las finanzas) y ha dado forma a la sociedad tal y como la conocemos hoy. 

Por último, Wall Street también es importante por el hecho de que concede préstamos a diversas empresas tanto en EE.UU. como en el resto del mundo.

Caídas de Wall Street 

A pesar de su importancia y proeza, Wall Street sufrió algunas de las mayores caídas bursátiles de la historia.

Jueves negro (1929)

El 24 de octubre de 1929 se produjo una oleada de pánico en los mercados, que provocó el desplome de los principales índices de Wall Street, como el Dow Jones, debido a que muchos inversores y operadores dejaron de invertir y perdieron la fe en la economía. Este acontecimiento desencadenó la Gran Depresión, una recesión económica mundial.

Lunes negro (1987)

El 19 de octubre de 1987, Wall Street experimentó el mayor desplome de la historia en un solo día, perdiendo la asombrosa cifra de 500.000 millones de dólares debido a la tendencia bajista de los mercados mundiales. La caída en picado fue provocada por programas de venta automatizada, lo que motivó la aplicación de normas especiales para evitar desastres similares.

La Gran Recesión (2008)

En 2007-2008, las economías mundiales sufrieron una recesión que afectó significativamente a los mercados de todo el mundo, especialmente al mercado inmobiliario en Estados Unidos. 

La gente perdió los ahorros de toda una vida, sus ingresos y sus casas en lo que se describió como el peor desplome económico desde la Gran Depresión (1929-1939). 

El desplome se atribuyó a la mala gestión de las hipotecas de alto riesgo y llevó a muchas empresas financieras a declararse en quiebra.

Puede leer más sobre los desplomes bursátiles en nuestro artículo "Entender los desplomes bursátiles".

Otros acontecimientos importantes que cambiaron Wall Street

La carrera alcista más larga del S&P 500 (2009-2020)

Desde marzo de 2009 hasta marzo de 2020, el S&P 500, uno de los índices más famosos de Wall Street, experimentó su racha alcista más larga impulsada por el optimismo y una economía en auge. Esta trayectoria alcista se vio interrumpida por la aparición de la pandemia del Coronavirus en 2020. 

Oferta pública inicial de Facebook (2012)

Cuando el gigante de las redes sociales Meta (META), antes conocido como Facebook, comenzó a cotizar en bolsa el 18 de mayo de 2012, se produjeron ondas en los parqués de Wall Street, ya que la empresa recaudó más de 16.000 millones de dólares, lo que supuso la mayor OPI tecnológica del momento.

Empresas con sede en Wall Street (a partir de 2024)

Estas son algunas de las empresas que tendrán su sede en Wall Street en 2024:

Horario de Wall Street 

La Bolsa de Nueva York está abierta de lunes a viernes de 9.30 a 16.00, hora del Este. Sin embargo, los mercados cierran ocasionalmente, los fines de semana y los días festivos. 

Conclusión

En conclusión, Wall Street simboliza el epicentro de las finanzas mundiales y tiene su origen en un muro de defensa de madera del siglo XVII, por lo que familiarizarnos con su historia y su significado puede ser crucial para nuestra comprensión general de los mercados y la economía. 


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