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Movimientos del mercado de metales

Plus500 | jueves 25 abril 2024

En los últimos tiempos se han producido cambios en la suerte de ciertas materias primas que están causando sensación en los mercados mundiales. Veamos cómo se están moviendo los precios de determinados recursos y empresas asociadas:

Metal Market Moves

El cobre brilla con más fuerza

El cobre se ha convertido este año en el metal precioso de mayor rendimiento, superando tanto al oro (XAU) como a la plata (XAG). Es posible que los operadores estén apostando por la demanda persistente y en expansión de este metal industrial, sobre todo en sectores como la inteligencia artificial (IA) y los vehículos eléctricos (VE).

Según los expertos del mercado, el mercado del cobre está experimentando un importante despertar ante la perspectiva de una mayor demanda futura. Este sentimiento se refleja en las observaciones de que el aumento de los precios del cobre refleja un cambio en la actividad manufacturera mundial, como indica el aumento de las lecturas del índice de gestores de compras (PMI) en las principales economías como EE.UU., Europa y China.

En comparación con el oro y la plata, el cobre ha registrado ganancias porcentuales más sustanciales en lo que va de año. En el momento de escribir estas líneas, en lo que va de 2024, el precio del cobre ha aumentado casi un 16%. Esta tendencia subraya la creciente importancia del cobre como barómetro de la actividad económica, ya que sus precios se ven influidos por factores como las tendencias manufactureras y las decisiones de política monetaria.

Algunos expertos predicen que la demanda de cobre (HG) está a punto de aumentar aún más, impulsada por la creciente adopción de la inteligencia artificial, los vehículos eléctricos y el movimiento más amplio hacia la descarbonización. Prevén que el cobre desempeñará un papel fundamental para facilitar esta transición.

Destacan el crecimiento constante de la demanda mundial de cobre en el último siglo, impulsado por el desarrollo económico, especialmente en los mercados emergentes. Datos recientes indican un notable aumento del uso de cobre refinado, sobre todo en China, donde se está pasando de la promoción inmobiliaria a la fabricación y los proyectos de infraestructuras ecológicas.

A pesar de los esfuerzos por impulsar la oferta de cobre, incluidos nuevos proyectos y ampliaciones, problemas como las interrupciones operativas y el descenso de la calidad del mineral están limitando el crecimiento de la producción. Este desequilibrio entre la oferta y la demanda ha provocado una disminución de los excedentes mundiales de cobre y ha contribuido a presionar al alza los precios.

Además, el cobre cumple una función esencial de apoyo a sectores clave como los centros de datos, las energías renovables y la electrificación. La proliferación de los vehículos eléctricos, en particular, ha provocado un aumento de la demanda de cobre, ya que cada vehículo eléctrico requiere mucho más cobre que los vehículos tradicionales.

De cara al futuro, se espera que el crecimiento continuado de las ventas de vehículos eléctricos, unido a la creciente inversión en inteligencia artificial y energías renovables, sostenga la demanda de cobre. Con la transición de las economías mundiales hacia tecnologías más ecológicas, el cobre podría seguir siendo un componente crucial de los mercados mundiales de metales en el futuro. Fuente: MarketWatch)

¿Albemarle sube?

La influencia de los altibajos del sector de los vehículos eléctricos también se deja sentir en una empresa estadounidense clave. Albemarle (ALB), con sede en Charlotte (Carolina del Norte), se enfrenta a un reto considerable con la caída de los precios del litio, un componente fundamental de los vehículos eléctricos. Albemarle, el mayor productor de litio del mundo, ha sufrido el impacto de la caída de los precios en más de un 80% desde su máximo alcanzado en 2022.

Sin embargo, se vislumbra un rayo de esperanza en el horizonte, ya que los precios del litio muestran signos de estabilización. Si esta tendencia se mantiene, podría dar un impulso muy necesario a las atribuladas acciones de Albemarle.

Durante el punto álgido del furor de los vehículos eléctricos en 2022, el litio alcanzó casi los 60.000 dólares por tonelada métrica. Sin embargo, la caída del precio del litio se vio parcialmente agravada por una oleada de nuevas minas de litio que entraron en funcionamiento, lo que provocó un exceso de oferta en medio de una demanda incierta. En consecuencia, las acciones de Albemarle han caído un 64% desde su precio máximo de 327 dólares en noviembre de 2022.

Sin embargo, es posible que haya motivos para el optimismo en el horizonte, ya que los precios del litio han experimentado un aumento del 15% este año, superando los 11.000 dólares por primera vez desde diciembre de 2023. Se prevé que los precios sigan subiendo a medida que Albemarle y otros productores reduzcan sus planes de expansión. La decisión de Albemarle de retrasar los aumentos de volumen en su planta de Carolina del Sur es un movimiento notable en este sentido. Además, la mejora de la economía china podría impulsar aún más la demanda de litio.

Algunos analistas predicen un repunte de los precios del litio, con proyecciones que sugieren un precio aproximado de 21.000 dólares para 2026. Cualquier escasez de suministro podría elevar aún más los precios.

La amplia producción de litio de Albemarle en países como Australia, Chile y EE.UU. presta servicio a diversas industrias, como los fabricantes de vehículos eléctricos y los fabricantes de productos químicos. La caída de los precios del litio ha afectado significativamente a los resultados financieros de Albemarle, y los analistas prevén un descenso del 39% en las ventas y del 80% en los beneficios para el año en curso.

Sin embargo, con la reciente estabilización de los precios del litio, los analistas son más optimistas sobre las perspectivas de beneficios de Albemarle para los próximos años. Se prevé que las ventas repunten hasta los 6.930 millones de dólares en 2025, y que los beneficios casi se dupliquen hasta superar los 8 dólares por acción. Nuevos aumentos de los precios del litio podrían acelerar estas ganancias.

A pesar de los desafíos actuales en el mercado de los vehículos eléctricos, que ha experimentado una ralentización del crecimiento, las perspectivas a largo plazo siguen siendo prometedoras. Se espera que tanto las ventas de vehículos eléctricos como la demanda de litio crezcan de forma constante durante la próxima década, lo que ofrece importantes oportunidades para el crecimiento y la rentabilidad futuros de Albemarle.

Conclusión

En conclusión, las cambiantes fortunas de las principales materias primas están reconfigurando los mercados mundiales. El auge del cobre, impulsado por la IA y la demanda de vehículos eléctricos, subraya su papel fundamental en la actividad económica. Mientras tanto, Albemarle navega por el tumultuoso mercado del litio, preparado para un posible repunte a medida que se estabilicen la demanda de vehículos eléctricos y los precios del litio, lo que apunta a unas perspectivas más halagüeñas. Sin embargo, los mercados pueden cambiar en un abrir y cerrar de ojos, por lo que las trayectorias a corto plazo de las principales materias primas y de los agentes industriales asociados distan mucho de estar grabadas en piedra.


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