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La industria de los vehículos eléctricos experimenta turbulencias

Plus500 | martes 07 noviembre 2023

En medio de la reciente volatilidad observada en distintos sectores económicos, la industria de los vehículos eléctricos parece haber perdido chispa últimamente. En medio de las preocupaciones sobre la demanda a corto plazo de vehículos eléctricos, varias acciones clave relacionadas con la fabricación de vehículos eléctricos podrían tener problemas. Echemos un vistazo más detallado:

EV Industry Hits Turbulence

Albemarle cae por la reducción de la demanda

El sector de los vehículos eléctricos podría enfrentarse a retos que van más allá de los fabricantes de automóviles y afectan a las empresas de la cadena de suministro de vehículos eléctricos (VE), en particular a los productores de litio. 

El lunes, la empresa Albemarle (ALB), líder mundial en la producción de litio, experimentó una importante caída de sus acciones, superior al 6%, tras la rebaja de su calificación por parte de los analistas de UBS. La rebaja se debió a la caída de los precios del litio, un componente clave de las baterías de los vehículos eléctricos. Los analistas de UBS redujeron la calificación de Albemarle de "Comprar" a "Neutral" y bajaron el precio objetivo de la acción de 253 a 140 dólares. Este cambio se debió a la reducción de las previsiones de UBS (UBSG.VX) sobre los vehículos eléctricos, que indicaban una caída del crecimiento de la demanda de litio del 30% interanual al 22% en 2024, lo que provocaría un exceso de oferta de litio antes de lo previsto.

El 1 de noviembre, Albemarle revisó sus previsiones para todo el año 2023 debido a la caída de los precios del litio, principalmente por el debilitamiento de la demanda en EE.UU. y Europa. Aunque los EE.UU. y Europa representan colectivamente sólo un tercio de la producción total de vehículos eléctricos en 2023 y 2024, se espera que los desafíos potenciales relacionados con la debilidad económica y las tasas de interés más altas en estas regiones afecten el crecimiento del sector.

A diferencia de otras materias primas importantes como el petróleo (CL) o el oro (XAU), el litio no se negocia activamente en las grandes bolsas internacionales; se vende principalmente mediante contratos con condiciones no reveladas. En el mercado al contado de China, los precios del litio han disminuido alrededor de un 50% desde sus niveles de junio, cayendo por debajo de los 20.000 dólares por tonelada. Este brusco descenso contrasta con la situación de hace apenas un año, cuando los precios del litio chino superaban los 70.000 dólares por tonelada.

Albemarle ha informado de que tiene precios mínimos en el 80% de sus contratos, pero los detalles de estos precios mínimos no se han hecho públicos. Los analistas de UBS expresaron su incertidumbre acerca de la fecha de entrada en vigor de estos niveles mínimos de precios y de si se mantendrán durante un descenso prolongado.

La caída de los precios del litio coincide con las advertencias de los fabricantes de automóviles estadounidenses, como Ford (F), GM y Tesla, sobre el debilitamiento de la demanda en el sector de los vehículos eléctricos, en parte debido al aumento de los costes de financiación.

GM (GM), por ejemplo, pospuso su expansión de camiones EV debido a la "evolución de la demanda de EV", y Ford señaló que los compradores estadounidenses no están dispuestos a pagar los costos más altos de los EV en comparación con los vehículos de gasolina o híbridos, lo que afecta los precios y la rentabilidad. Incluso Tesla detuvo temporalmente la construcción de su Gigafactory en México, citando preocupaciones sobre las condiciones económicas mundiales que afectan a la demanda.

Esta perspectiva revisada para el sector de los vehículos eléctricos puede haber provocado que los fabricantes de baterías reduzcan sus compras de litio para baterías de vehículos eléctricos. Por ejemplo, Panasonic (6752.TY), proveedor de Tesla, recortó su producción de baterías para automóviles en Japón y redujo su previsión anual de beneficios.

Aunque la preocupación por un posible exceso de oferta de litio es generalizada, no todos son bajistas en el mercado. Algunos analistas sostienen que los precios del litio podrían subir en 2024, a medida que la reducción de existencias de los productores de baterías siga su curso. Según estos expertos, mientras continúe creciendo la demanda de vehículos eléctricos, el mercado del litio volverá a tener una escasez estructural de oferta en 2024, lo que provocará una subida de los precios.

Perspectivas inestables de Tesla 

Aunque quizá no esté directamente relacionado con el mercado del litio, Tesla (TSLA), la empresa más importante en el sector de los vehículos eléctricos, ha tenido problemas últimamente debido a las dudas sobre su alcance en la bolsa. Ayer, el precio de las acciones de la compañía cayó casi un 0,3% en el transcurso de la jornada bursátil. La causa podría haber sido la información procedente de Alemania de que Tesla planeaba introducir un nuevo vehículo eléctrico con un precio de unos 25.000 euros, equivalentes a 27.000 dólares.

Los inversores y los compradores potenciales de vehículos eléctricos han estado esperando con impaciencia un Tesla más pequeño y asequible, a menudo denominado Model 2, aunque carece de nombre oficial. El primer vehículo de Tesla para el mercado masivo, el Model 3, se lanzó en 2017. La compañía comenzó originalmente con el sedán Model S y el SUV Model X, de precio más elevado.

No obstante, Tesla no ha confirmado oficialmente los informes sobre el nuevo vehículo eléctrico, y la noticia destaca una innovadora técnica de fabricación que implica la fundición del bastidor del vehículo en lugar de la soldadura de piezas metálicas. Tesla ya ha aplicado este método en sus instalaciones de Alemania y Texas, lo que puede suponer un ahorro de costes.

Tesla había presentado previamente el Cybertruck en 2019, con el objetivo de entrar en el lucrativo mercado norteamericano de camionetas. Sin embargo, la producción del Cybertruck se ha enfrentado a desafíos, y el CEO Elon Musk ha declarado que no contribuirá significativamente a los beneficios durante varios años.

Durante el periodo en que Tesla se concentró en el Cybertruck, cedió cuota de mercado en el sector chino de los vehículos eléctricos más pequeños y asequibles. Tesla carecía de un producto en este segmento del mercado, lo que permitió al fabricante chino BYD (1211.HK) convertirse en un actor dominante en el mercado chino de VE al ofrecer una gama más amplia de VE.

Aunque los detalles sobre el VE de 27.000 dólares, incluido su diseño y calendario de lanzamiento, siguen siendo escasos, los inversores están al tanto de su inminente lanzamiento. Elon Musk ha mencionado varias veces este vehículo de precio más bajo en los últimos meses.

Las acciones de Tesla se enfrentaron a un octubre difícil, con una caída de casi el 20% a lo largo del mes. En el descenso influyeron las decepcionantes cifras de entregas y beneficios del tercer trimestre. La noticia de un nuevo modelo de Tesla más asequible ofreció un rayo de esperanza a los inversores, aunque las acciones cedieron parte de sus ganancias iniciales. (Fuente: Barrons)

Conclusión

En conjunto, el futuro de todos los sectores que se unen para producir los vehículos eléctricos que llegan a los consumidores de todo el mundo es incierto. Aunque los mercados puedan estar pasando apuros en estos momentos, todavía hay señales alentadoras que indican el camino a seguir; el tiempo dirá qué tendencias prevalecen.


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